Unter einem Headhunter versteht man einen Personalberater, der sich auf die Akquise von hochqualifiziertem Fach-und Führungspersonal im Auftrag eines Unternehmens spezialisiert hat. Deren Unterstützung wird angefragt, sobald mit der eigenen Recruiting-Strategie des Unternehmens kein passendes Personal gefunden werden konnte oder besondere Diskretion bei der Personalsuche notwendig ist. Neben der operativen direkten Personalsuche im eigenen Netzwerk und Datenbanken gehören auch die Begleitung von Findungsprozessen, Entwicklung sowie Durchführung von Kandidatenbeurteilungen und Überprüfung von Zeugnissen und Referenzen zu deren Tätigkeitsfeld. Oftmals unterstützen Headhunter das auftraggebende Unternehmen auch bei der Personalentwicklung und dem Personalmarketing.