Viele Unternehmen verfügen über eine interne Personalabteilung, die unter anderem für die Rekrutierung der Mitarbeiter zuständig ist. Reichen jedoch die eigenen Ressourcen und Kapazitäten nicht aus oder ist der Bedarf an Personal zu hoch, wenden sich Unternehmen mit einem Suchauftrag an externe Personalberatungsfirmen. In diesem Suchauftrag werden die Rahmenbedingungen der Stelle, wie etwa Position, Gehalt, Arbeitsort und –zeit, grob skizziert und ein Anforderungsprofil an den Wunschkandidaten erstellt.